Inseto pode substituir cães farejadores na detecção de explosivos

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As antenas dos insetos são capazes de detectar odores no ar, seja de comida, de predadores ou produtos químicos.

Um estudo da Universidade de Washington, localizada em Missouri, nos Estados Unidos, descobriu outro animal que pode atuar como detector de substâncias explosivas.

O olfato canino é um dos melhores para esse tipo de tarefa. Mas capacitar um cachorro para cumprir essa perigosa tarefa requer muito esforço, tempo e dedicação.

Agora, os pesquisadores norte-americanos acreditam que o gafanhoto-sul-americano, o Schistocerca americana, pode fazer esse papel, destaca a emissora BBC.

Enquanto o olfato em humanos ou cães depende do nariz, em insetos, os receptores olfativos são encontrados nas antenas.

Estas antenas são capazes de detectar odores no ar, seja de comida, de predadores ou produtos químicos. Elas então enviam sinais elétricos para uma parte do cérebro do inseto conhecida como lobo antenal.

Cada antena do gafanhoto-sul-americano tem cerca de 50 mil destes neurônios receptores olfativos.

A equipe do pesquisador Baranidharan Rama implantou eletrodos nos lobos das antenas dos gafanhotos para aproveitar esse sistema e avaliar a capacidade do inseto de diferenciar aromas.

Ao analisar os sinais elétricos detectados pelos eletrodos, os cientistas conseguiram determinar quando os insetos detectavam explosivos e quando não.

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